Ringside at the Belasco: Franco KOs Pasillas; Other Prospects Win Too

FIGHT NIGHT AT THE BELASCO — San Antonio’s Joshua “Little Professor” Franco (pictured in the gold trunks) showed how he grabbed the nickname with a textbook display of ring generalship followed by a knockout win over Victor Pasillas on Friday.

Although two high powered fights disappeared, the four bouts remaining at LA’s Belasco Theater showed why Golden Boy Promotions has high hopes for their youngsters including Franco.

From the opening bell Franco (8-0, 4 KOs) was in charge and kept Pasillas (8-6-2, 5 KOs) at his preferred distance as he peppered him with accurate combinations. Jabs, rights and body and head shots landed precisely and every counter attempted by Pasillas was avoided or deflected.

Franco, who trains in Riverside, Calif. with trainer Robert Garcia, seems like a smaller clone of current WBC lightweight titlist Mikey Garcia. He knows exactly where to put his opponent and when to fire.

In the third round, Franco put Pasillas where he wanted and unloaded a quick five-punch combination and down went the fighter from Juarez, Mexico. Referee Raul Caiz stopped the fight at 2:32 of the round.

“I was definitely expecting a tougher fight,” said Joshua Franco. “I had watched a lot of his fights online, and I expected a knockout later in the fight.”

Other bouts

Jonathan “Thunder” Navarro (8-0, 5 KOs) out-punched Houston’s super tough Angel Rodriguez (5-7-3, 4 KOs) to win the super lightweight contest by unanimous decision after six rugged rounds. It wasn’t easy.

Navarro knew ahead of time that Rodriguez was not just any veteran but someone who had gone to war with several contenders including Adrien Broner. From the first round until the final round Rodriguez matched Navarro blow for blow but the difference was those stiff jabs by the East L.A. fighter and the constant body attack. There were no knockdowns but after six rounds two judges scored it for Navarro 60-54 and another had it 59-55.

Undefeated Ryan “Kingry” Garcia walked in with an undefeated record in his first lightweight fight at Belasco Theater against quick southpaw Devon Jones (2-2) of Louisiana. During the first exchange Jones tagged Garcia with a quick left cross to let him know he was around. Another left cross landed again and a red mark appeared on Garcia’s face. After that, Garcia seemed to figure out Jones attack style and clipped him with a right that wobbled the lefty. Then Garcia moved in and caught him with a quick left hook that floored Jones. He got up and tried to attack but was caught again with a counter right and down he went at the bell. He beat the count.

Garcia calmly walked out for the second round knowing what to expect from Jones and immediately caught the charging fighter with a counter right cross for a quick knockdown. Jones beat the count and was slightly shaky but attacked once again and Garcia connected with yet another counter right that collapsed Jones to the floor. The referee immediately stopped the fight at 55 seconds into the second round.

“I give myself a B- for my performance since I got cobbled in my head a couple of times,” said Garcia matter-of-factly. “I had to adjust because I didn’t know that my opponent was a southpaw. But we got the knockout and that’s what makes champions.”

David Mijares (5-0, 3 KOs) got into a groove early and swept the first three rounds against the taller Evincii Dixon (7-16-2) who leaned on the ropes far too much. Then Dixon began firing back and catching Mijares as he pivoted out. By the fifth round Dixon had measured that escape route and was catching Mijares. A left hook nearly dropped Mijares who kept his balance and doubled his attack. After six rounds two judges scored it 60-54 and one had it 58-56 for Santa Monica’s Mijares who suffered a bloody nose for his effort.

“This was a great learning experience for me. “I definitely want to work on being more aware throughout the fight. He got me with a couple of punches high up on the head that threw me off.”

Hector Tanajara’s fight was called off when his opponent weighed seven pounds over the negotiated limit.

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-ZonaDeBoxeo.com :

<img src="http://www.zonadeboxeo.com/wp-content/uploads/2017/05/Gary-Russell-Jr-Vasyl-Lomachenko.jpg"> La obsesión de Gary Russell Jr: ?Vasil Lomachenko! -Aunque posee la corona pluma del Consejo Mundial (CMB), el estadounidense Gary Russell Jr. no puede olvidar el único fracaso de su carrera profesional, que se lo encajó el ucraniano [url=https://en.wikipedia.org/wiki/Vasyl_Lomachenko]Vasyl Lomachenko hace tres años, en Carson, California, donde el europeo se adueñó de la corona vacante de las 126 libras, correspondiente a la Organización Mundial (OMB). Ahora, después de varias posposiciones, “Mister” Russell (27-1-0, 16 KOs) enfrentará al colombiano Oscar “El Guerrero” Escandón (25-2-0, 17 KOs), el 20 de mayo, en el MGM National Harbour, de Oxon Hill, Maryland. “Espero derrotar a Escandón sin muchos problemas”, dijo Russell Jr., quien parte como favorito para salir con el brazo en alto ante el sudamericano, quien ostenta el cetro interino de la misma organización. “Es un buen boxeador, con buena pegada, pero estoy listo para llevarme la victoria”. Pero, Russell Jr., de 28 años, no puede esconder la espinita que lleva dentro, cuando se refiere a sus planes inmediatos. “Me encantaría unificar los títulos de la división pluma, pero antes del final de mi carrera me gustaría efectuar la revancha ante Lomachenko”, afirmó Russell, quien se impuso por nocaut técnico en el segundo asalto al irlandés Patrick Hyland, el 16 de abril del pasado año, durante la primera defensa del título, en Mashantucket, Connecticut. Russell arrebató la corona al mexicano Jhonny González, a quien aniquiló en cuatro asaltos, el 28 de marzo de 2015, en el Palms Casino y Resort, en Las Vegas, donde el derrotado besó la lona en el tercero y el cuarto (dos veces), antes que el árbitro Tony Weeks finalizara las acciones. Reconocido por ser un púgil que maneja muy bien sus ganancias económicas, Russell Jr. aseguró a BoxingScene.que planea colgar los guantes en alrededor de tres años. “Estoy a punto de cumplir 29 años y creo que a los 31 puede ser el tope para disfrutar el resultado de mi labor”. “Hemos sido muy, muy estratégico con los negocios fuera del boxeo”, explicó Russell Jr. “El boxeo es lo que hago, pero no lo que soy como individuo. Solo utilizo el boxeo como para llegar a lo que deseo. Y por eso he tomado decisiones inteligentes fuera de este deporte. En ese sentido estoy muy bien”. Como una obsesión de la que no puede librarse, el “tema Lomachenko” es recurrente en la conversación de Russell Jr. “La única razón por la que se menciona a Lomachenko se basa en que compitío con Gary Russell Jr.”aseguró con evidente convicción. No puedo negar lo que hizo, incluso como campeón olímpico, pero su nombre no fue conocido en el deporte profesional hasta que peleó contra mí”. Con 29 años, el zurdo "Hi-Tech" Lomachenko (8-1-0, 6 KOs) es el actual campeón súperpluma de la Organización Mundial (OMB), título que ha defendido en par de ocasiones desde que venció por nocaut en el quinto episodio al puertorriqueño Román "Rocky" Martínez, el 11 de junio del pasado año, en el histórico Madison Square Garden, de Nueva York. Por su parte, Escandón, de 32 años y oriundo de Ibagué, dijo que no le molesta que la gran mayoría de expertos le conceden pocas posibilidades de vencer a Russell Jr., pero que en su anterior pelea frente a Robinson “Robin Hood” Castellanos, también le restaron opciones de salir con el brazo en alto, pero en la práctica noqueó en el séptimo episodio a su oponente azteca, el 5 de marzo del pasado año, en el DC Armory, de Washington, capital estadounidense. “Todo lo que se decía era que iba a perder contra Castellanos, pero yo sabía que podía noquearlo y se me metió en la cabeza que iba a ser en el round 7”, expresó Escandón. “Yo me sentía con la capacidad y el talento para hacerlo. Y ahora nuevamente me gusta ese papel de víctima, porque sé que habrá sorpresas”. Escandón señaló al diario colombiano El Nuevo Día que Russell ha salido con varias excusas, por eso el combate se ha tenido que cambiar de fecha. Añadió que en esta ocasión Russell no ha podido solicitar un nuevo aplazamiento, ya que si lo hace le quitarán el cinturón y lo pondrán a disposición de otros contendientes. El duelo entre Russell Jr. y Escandón ha sufrido tres posposiciones, la primera en noviembre de 2015, por lesión del norteño. Entonces se determinó la reyerta entre Escandón y Castellanos, que poseía el puesto más alto en la clasificación, y se expuso el título interino al ganador, así como el derecho a enfrentar a Russell Jr. La pelea Escandón-Russell se fijó para el 18 de febrero, en Cincinnati, luego para el 11 de marzo en Washington DC y finalmente para el 20 de mayo en Oxon Hill, Maryland. Los especialistas se inclinan por la victoria del estadounidense, de 28 años, gracias a su velocidad y dominio técnico, pero el colombiano ha dado muestras de gran resistencia física y poder en sus puños, lo que puede dar al traste con los pronósticos.