Derek Edwards Wants To Make “Zurdo” Miss, Then Pay

“The Black Lion” has walked up those steps and met some who’s who of fighters since he turned pro in 2002. Derek Edwards, age 35,  has met Anthony Hanshaw, Adonis Stevenson, Matt Korobov, Badou Jack, Andre Dirrell…and he meets another name, a guy whose imprint is growing by the month, 24-year-old Gilberto Ramirez, on Friday.

Edwards, a North Carolinian who spent time in upstate NY growing up, gloves up in Hidalgo, Texas on a Top Rank card, portions of which will run on TruTV (10 PM ET start).

Edwards holds a 27-4-1 mark, and for sure is the ‘dog coming in against the Mexican hitter nicknamed “Zurdo.”

The A side has a slot waiting for him to get the winner of the forthcoming Robert Stieglitz-Arthur Abraham tangle, so Edwards can upset a couple apple carts if he notches his 28th win Friday.

So, on paper, is this his stiffest test, in his mind?  “That’s yet to be determined,” Edwards, 5-9 1/2 to Ramirez 6-2,  told me. “It’s a fair enough challenge, Ramirez seems to be formidable. But I’d love to show otherwise.”

Edwards started boxing at around age 9; he went with a cousin to a rec center, found hoops wasn’t his thing, and tried his hands at pugilism. He’s been off and on with it ever since. Edwards’ dad wasn’t around growing up, so his grand-dad was instrumental in his life. Eugene Edwards died in 2002, and today, the boxer does his thing while his wife and kids, age 16, 5 and almost 4, root him on.

Edwards lives in Phoenix, Arizona, so the Texas heat won’t be off-putting to him. If you haven’t seen him before, in drawing with Hanshaw, losing to Korobov (TKO9), beating Jack (TKO1) and losing a UD10 to Dirrell, the fighter likes to use his jab a lot, and make em miss, and make em pay. He’s working with trainer Jeff Mayweather for the first time, and likes the pairing, noting that we can expect to see more jabbing, more smart defense, more smart boxing, and not so much a reliance on trying to end things immediately with a power launch. He’s craving a win, and then, being that Jack now holds a 168 belt, would dig a rematch. Also, he says he took Stevenson lightly the first time out, in 2011, when he lost via stoppage in round three, and would like another crack at Adonis. He told me he wasn’t mentally present like he should have been in his last outing, versus Dirrell in December, because promotional issues hung over his head.

He told me that Ramirez looks solid, but doesn’t think the handsome Mexican has been in as tough as he has, so he could have an experience age as a pro. “But I’m not sleeping on him, I’m treating this like a world title fight,” Edwards told me. “I will utilize the jab, make him miss, make him pay, and the key to winning is distance. Also, I have to initiate a body attack. I’d love to make this a really good showing, show what I can do.”

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Dorticos, Kalenga, Lebedev, Ramírez y Shumenov - Un exquisito manjar boxístico ofrecerá el venidero fin de semana la división crucero, en la que estarán envueltas las principales figuras: el cubano [url=http://boxrec.com/boxer/507154]Yunier Dorticos, el congolés Youri Kalenga, el ruso [url=https://en.wikipedia.org/wiki/Denis_Lebedev]Denis Lebedev, el argentino Víctor Ramírez y el kazajo [url=https://en.wikipedia.org/wiki/Beibut_Shumenov]Beibut Shumenov. Dorticos, quien utiliza el pseudónimo de "El Dr. Nocaut" por su impresionante pegada y record de 19 anestesiados en 20 combates, enfrentará a "El Toro" Kalenga (22-2-0, 15 KOs) el viernes 20 de mayo, en París, la capital de Francia, donde disputarán la faja vacante "regular" de la Asociación Mundial (AMB). Un día después, en el Palacio de Hielo Khodynka, de Moscú, Rusia, el zurdo Lebedev (28-2-0, 21 KOs) chocará ante "El Tyson del Abasto" Ramírez (22-2-1, 17 KOs), en duelo de unificación, pues el local posee el cetro de súper campeón de la AMB, en tanto el sudamericano acapara el de la Federación Internacional (FIB). En principio la AMB, que hace esfuerzos por tener un solo campeón por categoría, ordenó el enfrentamiento Lebedev-Dorticos, pero después accedió al pleito entre Lebedev y Ramírez, pues cuando emitió su ordenanza, ambos campamentos ya habían acordado muchos detalles en la mesa de negociaciones. "He esperado por meses y años esta oportunidad", dijo el zurdo Dorticos, segundo en la clasificación de la AMB, al referirse a su combate ante Kalenga, radicado en Francia y ubicado detrás del cubano en la lista de esa organización. "Siento que todo el trabajo y los esfuerzos no han sido en vano y finalmente tengo la oportunidad de mostrar al mundo el poder de mis manos y lo que puedo hacer sobre el cuadrilátero". Pero el monarca interino Shumenov (16-2-0, 10 KOs), primero en el ranking de la AMB, ha expresado su disgusto por la decisión de la AMB de ofrecer a Dorticos y Kalenga la posibilidad de convertirse en "monarca regular", después de quedar vacío el trono, al elevar a Lebedev a súper campeón. "Estoy muy disgustado con la decisión de la AMB al sancionar el pleito entre Dorticos y Kalenga para que disputen el título crucero, cuando yo soy el número uno (de la clasificación) y actual monarca interino", dijo Shumenov, quien reside en Las Vegas, y enfrentará a un rival pendiente de definir, el 21 de mayo, en el hotel y casino Cosmopolitan, de Las Vegas. Shumenov, de 32 años, recalcó que "en repetidas ocasiones le informó a la AMB a través de mensajes de textos y también verbalmente que estaba listo para pelear en enero, principalmente contra Lebedev, pero también ante Dorticos o cualquier otro de los 15 primeros de la clasificación". Después de imponerse unánime al estadounidense BJ "El Peligroso" Flores, el 25 de julio, en Las Vegas, donde se adueñó de la faja interina, Shumenov aseguró que a partir de ahí comenzó a prepararse con gran intensidad para una pelea por el título. Entonces supo de la decisión de la AMB de inclinarse por el duelo entre el cubano y el congolés, lo que le causó gran malestar y frustración. Según informaciones procedentes de la AMB, tras los pleitos del venidero fin de semana, la organización ordenó el combate entre los ganadores del Dorticos-Kalenga, y del Lebedev-Ramírez, pero no se ha mencionado que sucedería con Shumenov, que reclama tener una opción para estar incluido en ese selecto grupo.